Environmental Economics

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The research line on Environmental Economics addresses the institutional context influencing environmental problems in a broad sense. This includes an interest, among others, for environmental economic policy, use of renewable natural resources, international environmental agreements, corporate social responsibility, and cooperative arrangements by communities of users of natural resources. The unit of study of the interactions between natural resources and economic activity is threefold, considering all the individual, firm and state level.

These topics are addressed by means of different methods that enable researchers to understand the different dimensions of environmental problems. In this way, theoretical, empirical and experimental analyses are complementary implemented to address our research questions.


Previous Activity

Namibische Vetternwirtschaft?

Book release "Ökonomische Strategien des Naturgefahrenmanagements: Konzepte, Erfahrungen und Herausforderungen"

1st Workshop of Austrian Environmental Economists 2012.


Namibische Vetternwirtschaft?

„In Namibia existieren nahe nebeneinander eine Region mit relativ starkem Biomassewachstum und eine mit geringem Biomassevorkommen“, erklärt Dr. Björn Vollan, wissenschaftlicher Mitarbeiter am Innsbrucker Institut für Finanzwissenschaft. Um herauszufinden, ob und wie sich das Verhalten der Menschen in diesen beiden Regionen unterscheidet, führte er dort mit seinen Kollegen Sebastian Prediger und Benedikt Herrmann ein ökonomisches Experiment durch. „Das Setting unseres Experiments – ein sogenanntes Vergnügen-am-Zerstören-Spiel aus der Spieltheorie – sah so aus, dass jeder Teilnehmer einen Teil seines Kapitals einsetzen konnte, um einem anderen Spieler einen Verlust zu bescheren – er selbst hat davon allerdings keinen Vorteil“, beschreibt Vollan. Das Ergebnis dieser Studie, die er in beiden Regionen in Namibia durchführte, überraschte den Finanzwissenschaftler: In der Biomasse-reichen Region entschieden sich nur 20 Prozent der Teilnehmer dazu, einem Mitspieler durch Einsatz ihres Kapitals zu schaden – in der ressourcenknappen Region waren es dagegen 40 Prozent. „Die Ressourcenknappheit führt offenbar dazu, dass Menschen eine höhere Bereitschaft haben, anderen Schaden hinzuzufügen – vermutlich um ihre eigene relative Situation verbessern zu können“, resümiert Vollan.

Clanstrukturen und Demokratie

In einem weiteren Forschungsprojekt, das vom Nachwuchsförderungs-Fonds der Universität Innsbruck unterstützt wird, will der Finanzwissenschaftler zusammen mit Sebastian Prediger, Esther Blanco und Michael Kosfeld nun in derselben Region Namibias herausfinden, welche Rolle der Nepotismus – die Bevorzugung Verwandter oder Bekannter – hier spielt. „Namibia bietet optimale Voraussetzungen, da hier neben demokratisch gewählten Volksvertretern auch Clanstrukturen existieren, aus denen traditionelle Leader hervorgehen“, erklärt Vollan. Mittels experimenteller Ökonomie will er untersuchen, welche Gruppe der dortigen Führungspersonen – demokratisch gewählte oder traditionell bestimmte – stärker dazu neigt, Bekannte oder Verwandte zu bevorzugen. „Unsere Ausgangshypothese besagt, dass bei demokratisch gewählten Personen der Nepotismus schwächer ausgeprägt ist, da diese stärker am Gemeinwohl interessiert sind – schon allein aus dem Grund, weil sie, anders als traditionelle Leader, abgewählt werden können“, so Vollan. Um diese Hypothese zu belegen oder zu negieren, ist ein zweistufiges Experiment geplant: Zuerst wird ein Teil der Bevölkerung an einem Öffentliche-Güter-Spiel teilnehmen. Bei diesem Standard-Experiment der Spieltheorie wird den TeilnehmerInnen ein Anfangskapital zugeteilt, von dem sie eine beliebige Summe in einen öffentlichen Topf investieren können. Dieser wird leicht vervielfacht und unter allen TeilnehmerInnen – also auch jenen, die nichts investieren – aufgeteilt. In einem zweiten Schritt erhalten dann die politischen und traditionellen Leader die Möglichkeit, die Spieler zu sanktionieren oder zu belohnen. Als Entscheidungsgrundlage für die Bestrafung oder Belohnung erfahren sie aber wahlweise nur die Namen der Spieler oder die Summen, die investiert wurden. „Entscheiden sich die Leader dafür, die Namen zu erfahren, ist klar, dass ihnen der Nutzen für die Allgemeinheit egal ist und sie nur nach Bekanntheit belohnen wollen“, beschreibt Björn Vollan, der schon auf die Ergebnisse gespannt ist. Die Durchführung der Experimente ist für den Sommer 2014 geplant.


Book release "Ökonomische Strategien des Naturgefahrenmanagements: Konzepte, Erfahrungen und Herausforderungen"

Während die Naturgefahrenforschung traditionell stark durch einen naturwissenschaftlichen Zugang geprägt ist, wird neuerdings zunehmend in die Überlegungen einbezogen, dass für einen nachhaltigen Umgang mit Naturgefahren gesellschaftliche und ökonomische Überlegungen explizit zu berücksichtigen sind. Für den optimalen Umgang mit Naturgefahren sind das Gefahren- und das Schadenpotential aus gesellschaftlicher Sicht zu erfassen sowie alternative Maßnahmen der Risikovorsorge (Risikovermeidung und Risikominderung) und der Risikonachsorge (Risikodiversifikation und Risikotransfer) in die Betrachtung einzubeziehen. Ausdruck des Paradigmenwechsels in der Naturgefahrenforschung ist das Konzept des integralen Risikomanagements, bei dem vom Risikokreislauf ausgegangen und Risikoanalyse, Risikobewertung und Risikomanagement unter Berücksichtigung aller potentiellen Maßnahmen integrierend betrachtet werden.

Am DIW in Berlin hat zum gemeinsam herausgegebenen Buch "Ökonomische Strategien des Naturgefahrenmanagements" von Seiten der Koautoren Reimund Schwarze und Gert Wagner eine Pressekonferenz zur aktuellen Situation stattgefunden. >Bericht

Informationen zum Buch mit einem kostenlosen Download sind zu finden unter >Publikation


1st Workshop of Austrian Environmental Economists 2012.

Summary of event:

During March 1-2nd a group of researchers met in the University of Innsbruck for the 1st Workshop of Austrian Environmental Economists. This workshop results from the shared interest among researchers attending the NOeG meeting 2011 in Graz to create a network of researchers interested in environmental economics that are affiliated to Austrian institutions. During this first workshop the researchers presented recent academic contributions addressing climate change targets, environmental policy and trade barriers, secondary effects of institutional actions as well as forestry and wildlife.

Summary of contributions:

The session on Climate Change Targets included the papers Climate policy targets in emerging and industrialized economies: The influence of technological differences, environmental preferences and propensity to save, presented by Birgit Bednar-Friedl (University of Graz), and The EU emission trading scheme –Allocation patterns and trading flows, presented by Claudia Kettner (WIFO). The former paper presents a general equilibrium model with overlapping generations including industrialized and emerging countries. Results support that an initial commitment to binding targets by industrialized countries followed by subsequent environmental commitments of emerging countries is welfare enhancing and reduces global emissions with respect to the joint move of both type of countries. The next paper, by Claudia Kettner, addressed empirically the performance of the EU trading scheme. The authors include data for the EU-25 on selling and purchasing of CO2 permits as well as credits from flexible mechanisms. The results emphasize the imbalances on allocation and demand for pollution permits and the resulting trade among countries.

The session on Environmental Policy and Trade Barriers included two further papers. The first paper, presented by Karl W. Steininger (University of Graz) was entitled The relevance of process emissions for global carbon leakage: A comparison of unilateral climate policy options with and without border carbon adjustment. This paper also addressed the relevant topic of climate change policy, but with a focus on the use of subsidies and tariffs as a policy tool to manage non-combustion CO2 emissions. Using a computable general equilibrium model, the authors undertake a simulation analysis of a multi-sector, multi-region setting exploring leakage rates across world regions and the relevance and effectiveness of border carbon adjustment measures. Similarly, the paper presented by Andrea Leiter (University of Innsbruck) on the Effects of trade barriers on bilateral trade of potable water, addressed the influence of trade barriers for a different environmental good, namely water. The authors develop a structural gravity model to empirically test the relevance of several measures of distance on the propensity of water trade between pairs of countries. Some of the policies the authors evaluate include reduction in distance measures, or contiguity among countries.

The third session of the workshop included an experimental paper and a case study on the Secondary Effects of Institutional Actions. In the paper Observed punishment spillover effects: A laboratory investigation of behavior in a social dilemma, Glenn Dutcher (University of Innsbruck) and co-authors explore compliance with regulations in settings of groups with strategic behavior. The findings of the paper, applicable to environmental regulations compliance, show that spillovers occur when others observe punishment outside their own social dilemma resulting in either more or less cooperative behavior depending on one's personal punishment history and the social distance between counterparts. From a different methodological perspective, Andreas Exenberger (University of Innsbruck) presented the paper Fordlandia, a historical case study of environmental ignorance. The paper develops a case study of a failure experience of economic delocalization for rubber production. The initiative took place in a historical time when rubber plantations were controlled by Japanese and not available for Western countries. The author supports that Forlandia proved to be a momentous failure, and also a story of economical, social and environmental miscalculations.

The last session, on Forestry and Wildlife, included the contribution by Stefan Borsky (University of Southern Denmark) and co-authors on Analyzing third country effects of an IEA on tropical timber trade and by Esther Blanco (University of Innsbruck) and co-authors under the title Is Namibia different? Success and failure of conservancy programs. The former paper analyzes the impact of the 1994 International Tropical Timber Agreement on the patterns of tropical timber trade flows. The authors base their empirical analysis on a cross-sectional dataset on bilateral trade flows of tropical timber that additionally contains information on trading partners' economic and geographical characteristics. Overall, the authors find significant positive effects of the agreement on the propensity and intensity of tropical timber trade. From a theoretical perspective, the paper presented by Esther Blanco incorporates wildlife habitat destruction due to agricultural expansion in a model for wildlife conservation in Sub-Saharan Africa. The authors model strategic decisions by a group of communities that can also devote effort to hunt wildlife as well as to ecotourism activities (consumptive and non-consumptive). The results from the model are the starting point to a broader discussion on conservation policies and welfare and conservation trade-offs in Conservancy programs.