Sociological Theory and Philosophy of Social Science

Participants: Heinz-Jürgen Niedenzu, Helmut Staubmann, Kristina Stoeckl, Frank Welz. Contact: Frank Welz

“Science, carved up into a host of detailed studies that have no link with one another, no longer forms a whole whose parts are interdependent." (E. Durkheim, 1893: 279)

Theory provides guidance. Sociological theory is central to sociology. Against sociology’s internal fragmentation into niches, first, it raises the big questions, and, second, theory binds together an otherwise fragmented discipline. (1) It aims at exploring the theoretical underpinnings of the significant questions of macro-historical change, e.g. the ongoing global transformations, the ongoing social construction of inequalities and differences. (2) More generally, sociological theory pervades the discipline by offering concepts and ontologies that provide sociological research with conceptual and methodological tools, e.g. for sociological research pursued in Innsbruck: on politics and social change, intimacies and lifecourse, organisations and markets, identity and cognition, culture and ideology (s. ‘Contemporary Sociology’ classification).
Since the 1960s’ post-positivist Kuhnian turn in the philosophy of social science, it has often been emphasized that theories are underdetermined by data. It is one of the core tasks of our research unit on “Sociological Theory and Philosophy of Social Science” to explore and analyse the conceptual underpinnings of social science research, not least for providing a key qualification to our graduate and PhD students: the generalisation of concepts to new research questions and fields.

Selected publications:

  • Morel, Julius/Bauer, Eva/Meleghy, Tamás/Niedenzu, Heinz-Jürgen/Preglau, Max/Staubmann, Helmut/Welz, Frank (2014): Soziologische Theorie. Abriss der Ansätze ihrer Hauptvertreter, 9. Aufl., München/Wien: R.Oldenbourg.
  • Niedenzu, Heinz-Jürgen (2012): Soziogenese der Normativität: Zur Emergenz eines neuen Modus der Sozialorganisation, Weilerswist: Velbrück Wissenschaft.
  • Niedenzu, Heinz-Jürgen (2010): Normativität - ein Spezifikum der condition humana? Überlegungen zur Genese einer Strukturform, in: Marco Iorio/Rainer Reisenzein (Hg.), Regel, Norm, Gesetz. Eine interdisziplinäre Bestandsaufnahme, Frankfurt a.M./New York: Peter Lang, 179-202.
  • Bohmann, Gerda/Niedenzu, Heinz-Jürgen (Hg.)(2012): Markt - Inklusion - Gerechtigkeit. Zum  Problem der sozialen Gerechtigkeit in der Marktgesellschaft, Wiesbaden: Springer VS.
  • Staubmann, Helmut (Hg.)(2013): The Rolling Stones – Sociological Perspectives. Lanham: Lexington Books.
  • Lidz, Victor/Staubmann, Helmut (Hg.)(2010): Talcott Parsons: Actor, Situation and Normative Pattern. An Essay in the Theory of Social Action. Münster usw.: LIT-Verlag (= Studies in the Theory of Action, 2).
  • Staubmann, Helmut (2008): Ästhetik – Aisthetik – Emotionen. Soziologische Essays. Konstanz: UVK (Reihe Theorie und Methode).
  • Welz, Frank (2012): Vorläufer, Zeitgenossen und Pioniere: Über den Umgang der Soziologie mit ihren Klassikern, in: Soziologie 41(2): 158-176.
  • Welz, Frank (2012): Kutilové identity – Sběrači idejí – Stopaři. Ke vztahu historie a systematiky sociologické teorie po Robertu K. Mertonovi (tsch. Übers. von ‚Bastler - Sammler - Spurensucher. Zum Verhältnis von Geschichte und Systematik der soziologischen Theorie nach Robert K. Merton‘), in: Sociální studia, H. 1, 75-91.
  • Welz, Frank (2012): Wissensgeschichte jenseits von Ahnenkult und Andeutungssuche, in: Österreichische Zeitschrift für Soziologie, 37(1): 85-88.

Ongoing research projects:

  • Staubmann, Helmut (gem. m. Victor M. Lidz): FWF research project: The Unpublished Legacy of Talcott Parsons (Assistance: Elizabeth Wimmer, BA), running time: 3/2013-2/2014.

Guest lectures and Theory Conferences:

  • Guests: Jeffrey C. Alexander, Gurminder Bhambra, Craig Calhoun, Günter Dux, …, Gesa Lindemann, Roland Robertson und Philip Selznick.
  • “Social Theory and the Sociological Discipline(s)”, Annual Conference of the Section ‘Social Theory’ at the European Sociological Association, Innsbruck, Sept. 2008.