Der Begriff der Person und die naturalistische Herausforderung

The Concept of Person and the Challenge of Naturalism

FWF-Forschungsprojekt P17394

Was erklärt die Seele?
Für das Verständnis der menschlichen Person spielte der Begriff der Seele eine zentrale Rolle. Philosophen, Theologen und Naturwissenschaftler meinten mit "Seele" den Träger geistiger Zustände und personaler Vollzüge. Die Seele war das, was den Menschen zum Menschen machte. Heute entspricht die traditionelle Frage nach der Seele weitgehend der modernen Frage nach dem menschlichen Selbst. 

Dualisten im Alltag
Die meisten Menschen sind im Alltag Dualisten. Sie glauben, dass ihre Seele, bzw. ihr Selbst vom Körper verschieden sind. Bis vor kurzem stellte die wissenschaftliche Forschung keine großen Herausforderungen für diese Annahme dar. In der Zwischenzeit hat sich die Sachlage radikal verändert. Der Begriff der Seele wurde weitgehend aus dem wissenschaftlichen Sprachgebrauch verbannt. Es heißt, dass die Kognitionswissenschaften dabei sind, die neuronalen Mechanismen unserer kognitiven Fähigkeiten, unserer Personalität oder unserer Charaktereigenschaften zu entschlüsseln.

Die Suche nach der Seele
Werden diese menschlichen Merkmale neuronal bestimmt, wo befindet sich dann die menschliche Seele? Viele Forscher plädieren deshalb dafür, den Begriff der Seele fallen zu lassen. Ist es dann aber sinnvoll, noch im Alltag an der Seele festzuhalten?
Welche Folgen für unser Menschenbild hat die Forderung, die Seele ad acta zu legen? Diesen und ähnlichen Fragen geht eine Gruppe von  Forschern und Studenten am Institut für Christliche Philosophie nach. Im Zentrum steht die Frage, ob der Begriff der Seele einen explanatorischen Mehrwert beinhaltet, der durch moderne Begriffe wie "Geist", "Selbst" oder "Ich" nicht eingeholt werden kann. Die Innsbrucker Gruppe wird seit dem WS 2005/06 finanziell vom Metanexus Institute in Philadelphia gefördert. Das Metanexus Institute wird von der John Templeton Foundation, einer der größten US - amerikanischen Privatstiftungen, getragen. Ziel des Institutes ist die Förderung des Dialogs zwischen Theologie, Philosophie und den Naturwissenschaften. Um dieser Zielsetzung eine größere Breitenwirkung zu verleihen, wurde die  Local Societies Initiative (LSI) gegründet, ein Förderprogramm, das die Gründung und den Ausbau von interdisziplinären Dialoggruppen unterstützen soll.


Webmaster: winfried.loeffler--AT--uibk.ac.at --- Pictures: Robert Fludd, Utriusque cosmi historia (1619); Graham Johnson, The Synapse Revealed (2005). - All pictures were found on Internet sites and are believed to be in the public domain.