Klimawandel vollzieht sich rascher als erwartet

Eine internationale Forschergruppe, darunter der Innsbrucker Glaziologe Georg Kaser, appellierte am Dienstag im Vorfeld der UN-Klimakonferenz in Kopenhagen für eine nachhaltige Reduzierung der Treibhausgas-Emissionen. In einer gemeinsamen Aktion präsentierten sie rund um die Welt aktuelle Daten zur Klimaentwicklung. Die Ergebnisse sind alamierend.
 Änderung der Durchschnittstemperatur zwischen 1950 und 2000 (weiß:
Bild: Änderung der Durchschnittstemperatur zwischen 1950 und 2000 (weiß: kaum Änderungen, rot: bis zu +2 Grad) (Grafik: Copenhagen Diagnosis)

Die großen Eisschilde der Erde verlieren zunehmend an Masse, das arktische Meereis schwindet deutlich schneller als noch kürzlich projiziert und der Meeresspiegel wird wahrscheinlich stärker ansteigen als bislang angenommen. Das geht aus einem neuen globalen Synthesebericht hervor, den einige der führenden Klimawissenschaftler der Welt verfasst haben. In dem „Copenhagen Diagnosis” genannten Bericht kommen 26 Wissenschaftler, die meisten davon Autoren früherer Berichte des Weltklimarates IPCC, zu dem Schluss, dass einige Aspekte des Klimawandels früher und stärker eintreten als noch vor wenigen Jahren vermutet. Der globale Temperaturanstieg folgt weiterhin den früheren Projektionen des IPCC aufgrund der wachsenden Treibhausgas-Konzentrationen in der Atmosphäre. Ohne deutliche Verminderung der Emissionen könnte die globale Durchschnittstemperatur bis zum Jahr 2100 um bis zu sieben Grad Celsius ansteigen, berichten die Autoren.

Meeresspiegel steigt

Prof. Georg Kaser vom Institut für Geografie präsentierte am Dienstag in Wien vor zahlreichen Medienvertretern die Ergebnisse des internationalen Berichts, der das Ergebnis einjähriger Zusammenarbeit ist. Darin sind neue Schlüsselergebnisse der Klimaforschung zusammengefasst, die noch nicht im vierten Sachstandsbericht des IPCC enthalten waren: So zeigen Satelliten- und direkte Messungen, dass sowohl der Grönländische als auch der Antarktische Eisschild zunehmend an Masse verlieren und zum Anstieg des Meeresspiegels beitragen. Das arktische Meereis schwindet deutlich schneller als nach den Projektionen von Klimamodellen zu erwarten war. So war der Eisverlust in den Sommern der Jahre 2007 bis 2009 jeweils rund 40 Prozent größer als der Mittelwert der Simulationsrechnungen für den vierten Sachstandsbericht des IPCC von 2007. In den vergangenen 15 Jahren ist der Meeresspiegel um mehr als fünf Zentimeter angestiegen. Der Anstieg liegt damit rund 80 Prozent über den Projektionen aus dem dritten Sachstandsbericht des IPCC von 2001. Durch den Schmelzwasserzufluss von Eisschilden und Gebirgsgletschern könnte der Pegel bis zum Jahr 2100 global um mehr als einen Meter bis maximal zwei Meter ansteigen – deutlich stärker als nach den Projektionen des IPCC. In den nächsten Jahrhunderten muss mit einem weiteren Anstieg um mehrere Meter gerechnet werden. „Schon die Anpassung der Gletscher an das heutige Klima wird den Meeresspiegel voraussichtlich um 18 Zentimeter ansteigen lassen. Bei weiterer Erwärmung könnten sie bis zum Jahr 2100 mehr als einen halben Meter zum Anstieg beitragen“, betonte Georg Kaser, der als einziger österreichischer Lead-Autor am letzten Weltklimabericht mitgearbeitet hat.

Spielraum so gut wie ausgeschöpft

Die Wissenschaftler berichten außerdem, dass im Jahr 2008 rund 40 Prozent mehr Kohlendioxid aus fossilen Quellen freigesetzt wurde als im Jahr 1990. Selbst wenn die Emissionen nicht weiter zunähmen, wäre schon innerhalb von 20 Jahren das Emissionsbudget aufgebraucht, das der Welt noch zur Verfügung steht, wenn die globale Erwärmung auf höchstens zwei Grad Celsius begrenzt werden soll. Aus dem Bericht geht hervor, dass die globalen Emissionen in spätestens fünf bis zehn Jahren ihren Gipfel überschritten haben und anschließend schnell abnehmen müssen, damit die schlimmsten Auswirkungen des Klimawandels vermieden werden können. Um das Klimasystem zu stabilisieren, müssen die Emissionen von Kohlendioxid und anderen langlebigen Treibhausgasen noch in diesem Jahrhundert fast auf Null gesenkt werden, berichten die Autoren. „Unser Spielraum für ‘erlaubte Emissionen’, die unsere Klimazukunft nicht zu stark gefährden, ist so gut wie ausgeschöpft. Innerhalb nur eines Jahrzehnts müssen die globalen Emissionen beginnen abzunehmen. Angesichts des schnellen Wirtschaftswachstums in einigen Nationen, brauchen wir dringend eine verbindliche Einigung, die sicherstellt, dass die großen Emittenten einmütig handeln“, sagt Matthew England, Direktor am Climate Change Research Centre der University of New South Wales in Australien, der Koordinator des neuen Klimaberichts.

(cf)