Claudia Schweizer
How objective was scientific observation in the early nineteenth century? Reflexion on Kaspar Sternberg's exploration in Tyrol
Wie objektiv waren die wissenschaftlichen Beobachtungen zu Beginn des 19. Jahrhunderts? Betrachtungen zu Kaspar Sternbergs Forschungen in Tirol

Geo.Alp Sonderband 1/Special volume 1, 2007, p. 135–144

Zusammenfassung
Kaspar Sternberg (1761–1838), der in einer späteren Lebensphase Paläobotaniker und Gründer des Böhmischen Nationalmuseums wurde, bereiste zweimal verschiedene Gegenden Tirols. Die beiden Reisen unternahm Sternberg in unterschiedlichen Lebensabschnitten; sie sind mithin eng verwoben mit den sich wandelnden Umständen seines Lebens. In seiner Autobiographie "Materialien zu meiner Biographie" nennt Sternberg die erste Reise unter dem Jahr 1804, da er als Probst unter dem Fürst-Primas Carl Theodor von Dalberg (1744–1817) im Regensburger Domkapitel zu einer Reise nach Padua beurlaubt wurde. Er beschrieb sie in seiner "Reise durch Tyrol in die Oesterreichischen Provinzen Italiens im Frühjahr 1804". Das Werk darf heute als eine der bedeutungsvollsten Reisebeschreibungen durch diese Gegend zu Beginn des 19. Jahrhunderts angesehen werden.
Sternbergs Hauptinteressen an Tirol wandelten sich, nachdem er Regensburg verlassen hatte und in seine Heimat Böhmen zurückgekehrt war. Erst im Sommer 1822 begann er seine nächste Reise durch Tirol, eine Reise, die Sternberg nie publizierte, wohl aber eingehend in seiner Korrespondenz mit Johann Wolfgang von Goethe (1749–1832) thematisierte. In diesem Lebensabschnitt hatte Sternberg bereits sein Hauptwerk "Versuch einer geognostisch-botanischen Darstellung der Flora der Vorwelt" begonnen. Seine Güter in Brzezina (Pilsner Kreis) verfügten über weitläufige Steinkohlenlager, die ihm hiezu ein reichhaltiges Untersuchungsmaterial an Versteinerungen lieferten, abgesehen von der ausgedehnten Steinkohlenformation im übrigen Böhmen. Es überrascht daher nicht, dass Sternberg seine Beobachtungen auf der zweiten Reise nach Tirol auf fossile Pflanzenabdrücke der Steinkohlenlager von Häring/Tirol richtete; weiters nach Miesbach und Peissenberg.

Abstract
Kaspar Sternberg (1761-1838), later becoming a palaeobotanist and the founder of the Bohemian National Museum, made two main journeys through various Tyrolian areas. These journeys happened in different life periods and were closely interwoven with Sternberg’s changing biographical circumstances. In his autobiography "Materialien zu meiner Biographie" Sternberg mentioned his first journey for the year 1804, when, being provost under the arch-chancellor Carl Theodor von Dalberg (1744–1817) in the chapter of Ratisbon, he was officially ordered to Padua. On the occasion he passed through Tyrol, giving him the opportunity to increase his botanical knowledge by collecting and determining recent alpine plant species mainly around Bozen and at the same time observing the given geognostical facts. He then described the results of these excursions in his "Reise durch Tyrol in die Oesterreichischen Provinzen Italiens im Frühjahr 1804". This work may nowadays be considered as one of the most significant journeys' descriptions of the area at the beginning of the 19th century. It had been praisingly reviewed in the journal "Allgemeine geographische Ephemeriden" in 1807.
Sternberg's main interests in Tyrol were modified, after he had left Ratisbon and had returned to Bohemia. It was not before summer 1822, when he started his next journey to Tyrol. This journey never became published, but it is extensivly mentioned in his correspondence with J. W. v. Goethe (1749-1832). At this life period, Sternberg had already started his main work "Versuch einer geognostisch-botanischen Darstellung der Flora der Vorwelt". His manors in Brzezina (Pilsen district) provided rich hard coal areas, which guaranteed him considerable funds of fossil material to examine for this purpose apart from the vast hard coal areas in the rest of Bohemia. It was the knowledge of these happy conditions, which probably made the French palaeobotanist, Barthélemy Faujas de Saint Fond (1741–1819), suggest to Sternberg already in 1805 to examine the primordial flora. It is therefore not surprising, that Sternberg was focussing his observations on his second Tyrolian visit on plant fossils in the hard coal formations at Häring, Miesbach and Peissenberg, comparing the fossil genera and species with those found in Bohemia and facing his geognostical findings in this area with those claimed by Christian Keferstein (1784–1866) and by Alexandre Brongniart (1770–1847) on the Swiss clay-formation.
Tracing Sternberg's relations to Tyrol back is shedding light on the interactions between biographical and scientific facts as well as on the implication of the dimension of time and historicity in historical interpretations.


Zurück zu / Back to Titelseite / cover page von / of Special volume 1, 2007