Kustatscher, E. & van Konijnenburg-van Cittert, H.A.
The Ladinian Flora (Middle Triassic) of the Dolomites: palaeoenvironmental reconstructions and palaeoclimatic considerations

Geo.Alp 2, 2005, p. 31 –51

Abstract:
The study of several plant fossils from the Ladinian of the Dolomites, that either had been described a long time ago or had never been described at all, has led to a revision of this flora. The Ladinian flora now consists of the following taxa: Annalepis zeilleri (Lycophyta), Equisetites arenaceus (Sphenophyta), Cladophlebis leuthardtii, C. ruetimeyeri, Neuropteridium elegans, Scolopendrites sp., Gordonopteris lorigae (Pteridophyta), Ptilozamites heeri (Pteridospermae), Bjuvia dolomitica, Dioonitocarpidium moroderi, Pterophyllum jaegeri, ?Pterophyllum sp., Sphenozamites wengensis, Sphenozamites cf. bronnii, Taeniopteris sp. (Cycadophyta), Voltzia dolomitica, V. ladinica, V. pragsensis, V. zoldana, Voltzia sp., Pelourdea vogesiaca und Elatocladus sp. (Coniferophyta).
The flora, and especially the large number of specimens housed in the Natural History Museum at Bolzano (I), indicates a dominance of conifers over (in this sequence) seedferns, cycads, ferns and horsetails. Several factors may have caused this: climatic (an arid climate on the mainland), edaphic (immature soil) or taphonomic (caused by selection during transport). Quantitative palynological analyses of three localities (Ritberg near Wengen, and Seewald and Innerkohlbach near Prags, indicate a generally warm and humid climate. The dominance of the conifers and seedferns may, therefore, have been caused by their larger resistance during transport rather than by climatic factors.
Ladinian palaeoclimatic reconstructions and the plant fossils studies indicate that during the late Ladinian the Dolomites consisted of carbonate or volcanic islands of various sizes, which were covered with several biotopes: coastal and ‚hinterland’; the latter divided into a more humid and a more arid zone.

Zusammenfassung:
Das Studium verschiedener historischer, ebenso wie bisher unbeschriebener Pflanzenfossilien aus dem Ladin der Dolomiten, die in italienischen und ausländischen Museen aufbewahrt werden, führte zu einigen Erstbeschreibungen und systematischen Revisionen. Die Ladinflora setzt sich nunmehr aus folgenden Arten zusammen: Annalepis zeilleri (Lycophyta), Equisetites arenaceus (Sphenophyta), Cladophlebis leuthardtii, C. ruetimeyeri, Neuropteridium elegans, Scolopendrites sp., Gordonopteris lorigae (Pteridophyta), Ptilozamites heeri (Pteridospermae), Bjuvia dolomitica, Dioonitocarpidium moroderi, Pterophyllum jaegeri, ?Pterophyllum sp., Sphenozamites wengensis, Sphenozamites cf. bronnii, Taeniopteris sp. (Cycadophyta), Voltzia dolomitica, V. ladinica, V. pragsensis, V. zoldana, Voltzia sp., Pelourdea vogesiaca und Elatocladus sp. (Coniferophyta).
Die Flora, insbesondere die, die sich im Naturmuseum Südtirol (BZ) befindet, weist eine Dominanz der Koniferen über Samenfarne, Cycadeen, Farne und Schachtelhalmen auf. Eine derartige Zusammensetzung kann auf verschiedenen Faktoren beruhen: (i) Klimatische (arides Klima auf dem Festland), (ii) edaphische (unreife Böden) oder auch (iii) taphonomische (Selektion während des Transportes). Die quantitativen Analysen der Palynofloren der drei Fundorte Ritberg (Wengen), Seewald und Innerkohlbach (Prags) weisen auf ein generell warmes und feuchtes Klima hin. Aus diesem Grund scheint die Dominanz der Koniferen und Samenfarne eher auf die größere Resistenz dieser Pflanzen gegen Zerstörung während des Transports, als auf klimatische Auslese zurückzuführen zu sein.
Paläoklimatische Rekonstruktionen aus dem Ladin sowie die Analyse der Pflanzenfossilien weisen darauf hin, dass die Dolomiten im oberen Ladin von karbonatischen oder vulkanischen Inseln verschiedener Größe bedeckt waren, wo sich verschiedene Biotope gebildet hatten: das Küstengebiet und das Hinterland, das sich wiederum in feuchtere und trockener Zonen unterteilen lässt.

Riassunto:
Recenti studi sistematici della flora ladinica delle Dolomiti, condotti su collezioni sia storiche che inedite di musei italiani e stranieri hanno portato a nuove segnalazioni e ad alcune revisioni sistematiche. La flora ladinica risulta essere composta dai seguenti taxa: Annalepis zeilleri (Lycophyta), Equisetites arenaceus (Sphenophyta), Cladophlebis leuthardtii, C. ruetimeyeri, Neuropteridium elegans, Scolopendrites sp., Gordonopteris lorigae (Pteridophyta), Ptilozamites heeri (Pteridospermae), Bjuvia dolomitica, Dioonitocarpidium moroderi, Pterophyllum jaegeri, ?Pterophyllum sp., Sphenozamites wengensis, Sphenozamites cf. bronnii, Taeniopteris sp. (Cycadophyta), Voltzia dolomitica, V. ladinica, V. pragsensis, V. zoldana, Voltzia sp., Pelourdea vogesiaca ed Elatocladus sp. (Coniferophyta).
La flora, in particolare quella depositata nel Museo di Scienze Naturali dell’Alto Adige (BZ), presenta una generale dominanza delle conifere e pteridosperme, sulle cicadee, felci e sfenofite. Una simile composizione può essere imputabile a vari fattori: climatici (aridità delle terre emerse), edafici (suoli immaturi) e tafonomici (selezione tassonomica causata da un trasporto prolungato). Le analisi quantitative della palinoflora, effettuate nei tre affioramenti di Ritberg (La Valle), Seewald ed Innerkohlbach (Braies), indicano un clima complessivamente caldo umido. Pertanto, la dominanza delle conifere e pteridosperme sembra essere dovuta ad una maggiore resistenza di queste piante ai processi putrefattivi, che avvengono durante il trasporto, piuttosto che a cause climatiche.
Sulla base delle ricostruzioni paleogeografiche del Ladinico superiore e sui resti macrofloristici determinati, le Dolomiti presentavano una serie di piccole piattaforme carbonatiche emerse e isole vulcaniche, sulle quali si dovevano esistere biotopi differenti: aree costiere, e l’ambiente di entroterra, a sua volta suddivisa in zone più umide e più aride.


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