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4. Was ist nun dieses neuartige "Corona-Virus" SARS-CoV-2?

 

Es gibt Menschen, die in ihrem Beruf Viren und Virusinfektionen untersuchen. Diese Menschen nennt man Virologin oder Virologe. Die Wissenschaft heißt Virologie. Virologinnen und Virologen möchten zum Beispiel herausfinden, wie ein Virus aufgebaut ist. Wird ein neues Virus entdeckt, bekommt es einen Namen. SARS-CoV-2 ist so ein Name. Meistens wird das Virus SARS-CoV-2 einfach Corona-Virus genannt.

Was ist SARS-CoV-2?

Der Name SARS-CoV-2 beinhaltet zwei Informationen:

  • SARS steht für Schweres Akutes Respiratorisches Syndrom (oder auch Atemwegssyndrom). Das Virus SARS-CoV-2 ist also ein Virus, das schlimme Folgen für die Atemwege, vor allem für die Lunge, haben kann.
  • CoV-2 steht für Corona-Virus 2. Das Virus SARS-CoV-2 gehört nämlich zu einer Gruppe von Viren, die man Corona-Viren nennt. Alle Corona-Viren schauen ähnlich aus. Ihre Hüllen haben kleine kranz- oder kronenförmige Anhängsel. Diese erinnern an eine Krone (Corona ist übrigens lateinisch für Kranz). Als Vergleich: Tiere, die ihre Nachkommen mit Muttermilch säugen, werden in die Gruppe der Säugetiere zusammengefasst. Menschen, Hunde und Wale sind Säugetiere. Sie haben zwar wichtige Gemeinsamkeiten, zum Beispiel ernähren sie alle ihre Nachkommen eine Zeit lang mit Milch, aber sie schauen verschieden aus und verhalten sich auch ganz unterschiedlich und bewohnen unterschiedliche Lebensräume. So ist es auch bei den Corona-Viren. Sie haben alle eine gezackte Hülle, aber sie verhalten sich unterschiedlich.

Wenn man also das Virus SARS-CoV-2 vereinfacht Corona-Virus nennt, ist das eigentlich nicht ganz richtig. Corona-Viren können nämlich ganz unterschiedliche Auswirkungen haben. Das Virus SARS-CoV-2 ist eine Art von Corona-Virus, das schlimme Folgen haben kann. Eine andere Art von Corona-Virus kann dagegen nur eine leichte Verkühlung auslösen. Manche Vertreter der Corona-Viren sind sogar unter Tieren, darunter auch Menschen, recht häufig.

Übrigens

Das neue Corona-Virus SARS-CoV-2 ist kugelförmig. Außerdem hat es eine Hülle, die aus Fett besteht. Deshalb kann man dieses Virus gut mit Wasser und Seife zerstören. 

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